新收获蚁属(Novomessor)的相关知识及蚁种介绍·第三部分

科氏新收获蚁(Novomessor cockerelli)

 

分布于美国和墨西哥。

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种小名“cockerelli”是一个英格兰姓氏,中文译为“科克雷尔”。

?#35782;?#27492;蚁种译为“科氏新收获蚁”

 

这个姓氏?#37096;?#20197;简称为“Cock”。嗯,你们懂的。

 

科氏新收获蚁(Novomessor cockerelli)模式图:

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科氏是三种新收获蚁中分布最广,适应性最强,在新墨西哥州最为常见的一种。多在土中筑巢,?#37096;?#21608;围用小石子堆成一个圈,直径约在50 cm。即便选择在石下筑巢,周边也会?#22995;?#26679;的“石圈”。栖息地的土中多石块,偶尔选择沙地,甚至?#22478;?#20316;为筑巢的场所。

 

?#38647;?#35269;食的工蚁多出现在清晨和傍晚及夜间,偶尔会?#20013;?#21040;很晚,可能与季节有关。它们也会选择白天外出,但多是在天气凉爽的季节,或是夏季多云的日子。食性比较杂,除了死亡或濒死的昆虫外,它们也取食植物组织和种子。虽然不具蛰刺能力,但?#32422;?#20855;攻击性。

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研究人员曾在它们的巢中发现过一种名为Leptotyphlops dulcis的盲蛇。虽然科氏新收获蚁在面对各类可怖的入侵者的时候,都能够及时做好防御并最终驱离诸如巨型蜈蚣这样的“庞然大物?#20445;?#20294;它们似乎对于这种盲蛇视而不见。?#27604;唬?#36825;种盲蛇是否会以它们的卵幼甚至工蚁为?#24120;?#25991;中并没有提及。

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多数蚂蚁都是?#38647;园?#36816;食物的。即便大群围攻,肢解了受害者,最后尸块也是工蚁们?#38647;?#36816;输的。仅有少数蚂蚁可以通过团队合作的方法,将无法在短时间内肢解的巨大猎物搬回巢内。科氏新收获蚁就是其中一种。

 

负责搬运的工蚁并非随机排列的,多数会复制在前方拖拽,由于需要咬紧猎物,它们实际上是在倒退着前进。猎物侧面和后?#20132;?#26377;一部分工蚁负责抬起猎物,并保?#21046;?#34913;,但数量明显少于前方的搬运工。在整个过程中,工蚁们会频繁地交换位置,一些工蚁加入搬运的队伍,一些则会离开,并不是同一批工蚁将猎物一直从发现地搬运到?#37096;?#30340;。

 

仿佛是怕搬运工们累着一样,换工的频率非常高。偶尔也会有?#38647;?#35269;食的工蚁加入队伍,帮忙拖拽一段距离。它们起先会选择在后方将猎物向前推,之后多数会移动到前方,改为倒退着向前拉扯。

 

通过多次观察记录,学者们发现群落在团队搬运上的效率要明显低于?#38647;园?#36816;,在单位时间内,蚂蚁?#38647;园?#36816;的食物总量要远高于团队搬运的食物总量。这个结论完全颠覆先前关于科氏新收获蚁团队搬运有着“超级效率”的理论,但与蚂蚁世界的一般规律却是不?#20493;?#21512;。在搬运效率上,只有那些成群劫掠的蚁种在团队搬运上的效率才会高于?#38647;园?#36816;。

 

话又说回来的,效率并不是蚂蚁唯一要考虑的问题。如果一种食物在短期内仅能?#23458;?#38431;搬运,那具备这项能力的蚂蚁种类就可以抢占难得的食源,从而在营养摄取上更具优势。

 

图为科氏新收获蚁群落的团队搬运。

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a为背面观,b为侧面观。图片显示的是同一次团队搬运的不同角?#21462;?/p>

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科氏新收获蚁还有一个特别神奇的习性。

 

我们都知道,多数种类的工蚁都是具?#35206;?#21365;能力的。虽然工蚁没有进行过交配,无法繁殖出正常的工蚁,但未受精的卵是可以羽化为雄蚁的。在一个正常的群落当中,工蚁会选择照顾蚁后的卵幼,而放弃自身繁殖的机会。当蚁后死亡,群落中没有其他蚁后存在的时候,工蚁的繁殖能力就会逐渐恢复,并开始产?#36873;?#31185;氏新收获蚁也是如此。在实验室中,无后群落中的工蚁都很快恢复了繁殖能力,并开始大量产?#36873;?/p>

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科氏新收获蚁是一种多巢型蚁种,每个成熟群落有1 – 5个分巢,每个分巢之间有一定距离。很多栖息在分巢中的工蚁根本不可能受到蚁后信息素的干扰,那?#27492;?#20204;是否会恢复自身的繁殖能力,并开始产卵呢?

 

虽然在实验室里的无后群落都有工蚁产卵,但这种情况在自然条件下却是完全不存在的。

 

开始,研究人员怀疑某些工蚁如猛蚁群落中的“巡警”一样,监视其他工蚁,防止它们?#20302;?#20135;下?#32422;?#30340;?#36873;?#19968;旦发现,就会吃掉工蚁的卵,并攻击产卵的?#20405;?#24037;蚁,?#20113;?#36827;行警告。

 

然而,研究人员发现在科氏新收获蚁的群落中并不存在这样一种监察机制,因为工蚁们完全无法分辨哪些卵是蚁后产的,哪些是工蚁产的。

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那么,究竟是什么神奇的力量让自然条件下那些?#29420;?#34433;后的工蚁们无法产卵繁殖呢?

 

其实,这个神奇的?#31181;?#21058;就是幼虫。卵并没?#22995;?#20010;功能,仅限于幼虫。幼虫会分泌一种物质,?#20013;?#24615;地?#31181;?#24037;蚁们的繁殖能力。幼虫很容易搬运,各个分巢中都会?#23567;?/p>

 

就这样,蚁后神不知鬼不觉地将分封到各地的诸侯们都牢牢掌控在了?#32422;?#25163;里,谁都没?#24615;?#21453;的?#26102;荊?#37117;要乖乖地为蚁后的下一代当牛做马。

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